为小马丁路德金写了一篇平庸的推荐信改变历史进程吗?

时间:2019-07-11  author:桂蹦  来源:永利皇宫网址  浏览:26次  评论:91条
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一封信可以改变这个世界吗? 几年前,我发现了一些我认为可能会彻底改变小马丁·路德·金的生活的信件,从而改变了美国和世界历史的进程。 更有趣的是,King几乎肯定不知道发生了什么。 我正在研究20世纪中叶伟大的非洲裔美国宗教思想家霍华德瑟曼的生活。 Thurman从来没有像他应有的那样出名,如果他在大众中被人们记住,那就是小马丁·路德·金的灵感,这很准确,但考虑到交换的内容,有点讽刺有问题。

这是情况。 1953年秋天,霍华德瑟曼成为波士顿大学教授和教堂院长(第一位成为主流大学教堂院长的黑人)。 小马丁路德金是波士顿大学的学生,到1953年秋天,他完成了博士学位课程,所以他从来不是瑟曼的学生,尽管这两个人彼此认识(瑟曼已经知道了)自从他的婴儿期以来的国王)并且在Thurman在波士顿的第一年期间,他们在一起度过了一些相当有限的联系。

因此,在大约六十年前的1954年12月1日,瑟曼接到了来自莫尔豪斯学院的老朋友和大学密友的一封信,他是新奥尔良历史悠久的黑人学院迪拉德大学校长AW Dent。 Dent正在Dillard寻找一位新的教堂院长,并想让Thurman感受到潜在的候选人。 “有一天,我听到了一些关于ML King,Jr。的好事,他的父亲在亚特兰大的Ebenezer。 我知道King在完成Morehouse之后去了波士顿大学,在那里他完成了他的博士学位。 你对他的唱片有什么了解吗?你认为他是那种我应该好好看的人吗?“

两周之后,瑟曼回答说,他尽可能诚实地回答说:“在提到ML King,Jr。时,我随便认识他。 他在大学里取得了很好的成绩,我知道他是一位优秀的牧师。 我对他与学生的经历一无所知。 但是,当然,一个男人必须要开始一段时间。 Sue [Sue Bailey Thurman,Thurman的妻子]与King进行了一些对话并给他留下了非常深刻的印象。“但随后Thurman继续提出另一位候选人,另一位非裔美国人博士。 波士顿大学的候选人,可能更适合教堂职位的院长。 这个人作为传教士,神学家和教堂院长有着重要的职业生涯,但他当然不是后来的名声,另一个是小马丁路德金。

所以,当然,我总结说,当我第一次阅读这些信件交换时,这改变了历史的进程。 Dent的原始信件是在1955年12月1日的前一天发出的,Rosa Parks夫人拒绝搬到阿拉巴马州蒙哥马利的一辆公共汽车后面,引发一系列事件,导致King被被选为蒙哥马利改善协会主席。 正是这一立场在几个月内将他推向民权运动的国家领导层,并从此走上了一条道路,使他在短短几年内,可以说是他这一代人中最着名的美国人。 到他年满60岁的时候,他一年一度的纪念生日就是全国性的节日。 但肯定所有这一切都要求金在1955年12月初的正确时间,正确的地方,阿拉巴马州蒙哥马利,让他发现他真正的职业,这不是一个学术神学家,而是一个民权领袖。 如果瑟曼在赞美国王的时候热情洋溢,并且没有推荐替代候选人怎么办? 如果瑟曼在1955年12月1日强烈赞扬国王,那么历史会有何不同?

简短的回答是这封信并没有太大变化。 登特总统有些误导了。 虽然金尚未完成他的论文,但他于1954年秋天离开波士顿,被聘为蒙哥马利德克斯特大道浸信会的新部长。 尽管Thurman保持着热情,但King和Thurman的另一位候选人一起采访了Dillard的职位,而且没有人被聘用。 金似乎不太可能想要离开几个月进入他在德克斯特大道的声望很高的位置。 无论如何,他不需要工作。

这个小插曲有两个问题。 首先,为什么瑟曼没有提供更热门的推荐? 瑟曼是愚蠢的,还是国王根本不那么令人印象深刻? 我们不知道,但瑟曼显然比其他人更了解其他候选人。 他是他的学生,他的智慧和性格给他留下了深刻的印象。 也许他觉得,正如他在对Dent的回应中暗示的那样,25岁的国王有点太年轻而不能成为教堂的院长,需要更深的简历。 正如瑟曼指出的那样,金没有与大学生有任何经验。 瑟曼的青睐候选人已经十岁了。 如果瑟曼没有采取年轻国王的全部措施,也许是因为金仍然有一些成长。 阅读国王的传记,在1954年12月,他很快就会享受到非凡的职业生涯。 当然,金的职业生涯是一个伟大的事情,从而实现了他的命运。 对于瑟曼而言,1954年12月,金只是众多有前途的博士之一。 候选人。 这两个人随后会越来越近了。

但更大的问题是,如果马丁·路德·金(George Luther King Jr.)在1955年12月进入新奥尔良而不是蒙哥马利,那么历史是否会有所不同? 我认为有理由认为,像大多数伟大的历史成就一样,它或多或少地沿着同样的轨迹展开,无论是否有他; 没有曼德拉,印度本可以在没有甘地的情况下实现独立,即使没有爱因斯坦,也有人会发现相对性原则。 (虽然这不适用于艺术成就,显然;没有莎士比亚,没有哈姆雷特。)

对于一些人来说,这足以说明国王在民权运动历史中的作用被夸大了。 有很多书,轻轻地或不那么温和地揭穿他的中心论点,争论民权运动的“真实历史”,它的“草根”本质在别处。 与此同时,国王及其着作的奖学金,解析每一个词和话语,也在蓬勃发展。 对我来说,这些不同的King方法最终是互补的; 没有国王,民权运动本来会是什么问题最终是历史形而上学的问题,因为发生了什么事。 无论是夸大还是最小化,国王的角色都需要尽可能精确地研究,没有虔诚。

Thurman和Dent之间的字母的最终意义是广泛历史过程的运作与个人生活过程之间相互作用的奥秘。 生活只能追溯阅读,1954年12月没有人,尤其是金本人,本来可以猜到未来十五年会带来什么。 当霍华德瑟曼在1979年接近生命的尽头时,发表了自传,他用以下的话来总结:“没有人分享生命的秘密,没有人进入其神秘的核心。 我们总是在故事的外面,总是我们是乞丐,他们寻求进入我们居住地的王国。“

没有人分享生命如何与围绕它的伟大社会力量相互作用的秘密,以及生命如何塑造和塑造这些社会现实。 这是民权运动的一个重大谜团,各行各业的普通人如何在特殊情况下找到自己,并挺身而出。 也许,通过这种方式,金与千万人和其他数百万人没有什么不同。

Peter Eisenstadt是波士顿大学Howard Thurman Papers项目的高级副主编。

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